Каталог товаров
Контактная информация
Intercom Company Ltd
Украина,Днепропетровск ул. Кирова 28а Днепропетровск
www.intercom.biz.ua
056-767-60-35
063-365-07-29
044-362-60-35
Напишите нам
intercom@email.ua
9,00-18,00

Способы оплаты
Наличный Безналичный

Интернет и телекоммуникации

Операторы кабельного ТВ выходят на рынок услуг передачи данных.

Еще два года тому назад о кабельном модеме почти никто ничего не слышал. Он не вписывался в ту жесткую схему, по которой телекоммуникационный рынок был строго поделен: интерактивные компьютерные службы предоставляли он-лайновые услуги, телефонные компании обеспечивали доступ к ним, а операторы кабельного телевидения (КТВ) увеличивали количество телепрограмм. Последние, правда, начали экспериментировать с интерактивными телевизионными приставками (set-top box), пытаясь организовать дополнительные услуги типа видео по запросу и интерактивное видео, но каких-либо заметных успехов не достигли..

В 1995 г., объявленном в США годом Internet, по мнению многих экспертов и журналистов, наступила эра этой всемирной сети. Internet, к тому времени успевшая отметить свое 25-летие, существовала бы по-прежнему тихо и спокойно, оставаясь уделом военных, ученых и компьютерных фанатов, если бы внутри нее не разрослась графическая структура WWW, а несколько студентов Иллинойского университета во главе с Марком Андриссеном (Mark Andreessen) двумя годами раньше не изобрели простое и удобное средство путешествия по ней.

Итак, благодаря "Всемирной паутине" и доступным средствам навигации началось бурное развитие Internet. Но вскоре пользователи и поставщики доступа в WWW увидели, что требования современных технологий представления информации (видео, мультимедиа, трехмерной графики и виртуальной реальности) значительно превосходят возможности полосы пропускания наиболее распространенных и доступных каналов выхода в Internet - коммутируемых телефонных линий. Действительно, чтобы загрузить из "Всемирной паутины" с помощью телефонного модема, имеющего пропускную способность 28,8 Кбит/с, одну цветную картинку размером 9х12 см, необходимо провести у экрана почти 20 мин. Поставщики доступа в Internet пытались рекламировать выделенные ISDN и оптоволоконные каналы связи. Однако их стоимость не могла удовлетворить массового потребителя, и уже к концу 1995г. количество отключающихся от Internet стало соизмеримо с числом желающих познакомиться с киберпространством.

Вот тогда-то в США и вспомнили о кабельных модемах. Эти устройства известны так же давно, как и их телефонные собратья, но по ряду причин они не нашли столь же широкого применения. Назовем тольке две из них. Во-первых, кабельный модем значительно сложнее конструктивно и больше по габаритам. Наряду со всеми компонентами обычного модема он включает высокочастотный тракт и сетевой интерфейс. Фактически это телефонный модем и интерактивная телевизионная приставка в одном корпусе. В условиях отсутствия массового производства стоил он совсем недавно 5 тыс. дол. Вторая причина не технологическая, а правовая. Дело в том, что в США до февраля этого года операторам КТВ (главным потенциальным потребителям кабельных модемов) запрещалось предоставлять услуги связи, в том числе по передаче данных.

Однако кабельный модем способен обеспечить передачу данных на скорости до 40 Мбит/с, т. е. его пропускная способность несоизмеримо выше, чем у сетей ISDN, не говоря уже о телефонных модемах, максимальное быстродействие которых на текущий момент составляет 33,6 Кбит/с (т. е. ниже более чем в тысячу раз). Потребность в высокоскоростной передаче данных, а также развернувшиеся в 1995 г. дебаты в обществе и конгрессе США об отмене ограничений на конкуренцию в области телекоммуникаций вызвали острый интерес к кабельным модемам как к средству передачи данных по сетям КТВ.

Конкретные предложения по созданию доступных массовому потребителю кабельных модемов (стоимостью в пределах 500 дол.) появились уже в мае прошлого года, а летом в Северной Америке начались широкомасштабные испытания этой технологии. В декабре 1995 г. ведущие операторы КТВ, производители кабельных модемов и телекоммуникационного оборудования приступили к согласованию совместимых и открытых стандартов (CW-M. 1996. ы 6. С. 24). Их первые проекты должны появиться в самое ближайшее время.

Без модернизации сетей КТВ не обойтись

Принятие открытых стандартов и интерфейсов является очень важной задачей. Все заинтересованные стороны понимают, что быстрое внедрение компьютерных технологий в сети КТВ зависит от наличия на рынке широкого ассортимента совместимого и взаимозаменяемого оборудования приемопередачи и коммутации сигналов в таких сетях.

Для реализации восходящего направления передачи данных в сетях КТВ необходимы следующие изменения:

* выделение специального диапазона;
* модернизация или замена усилителей на линии: они должны включать устройства (дуплексные фильтры) для разделения нисходящих и абонентских потоков данных и усиливать их раздельно, на соответствующих поднесущих частотах (каналах);
* установка дополнительной аппаратуры уплотнения и выбор протоколов доступа к разделяемому (общему) каналу, так как в отличие от обычной телевизионной трансляции, которая является широковещательной, передача данных предусматривает адресную трансляцию различных потоков данных по одному каналу.

В свете вышесказанного следует отметить, что уже общепринятым считается выделение для восходящего потока данных диапазона 5 - 42 МГц (рис. 1), в котором можно разместить до четырех телевизионных каналов шириной 6 МГц каждый.

Кабельные модемы

Основным компонентом передачи данных по сетям КТВ является кабельный модем, с помощью которого компьютеры подключаются к этим системам связи. Сходство кабельного модема со своим телефонным двойником заканчивается на том, что одна из его функций - МОдуляция передаваемых и ДЕМодуляция принимаемых сигналов. В зависимости от сложности конструкции кабельные модемы могут включать интерфейс локальной сети, блок маршрутизации, программу-агент протокола SNMP и даже концентратор сети Ethernet.

Для передачи нисходящего потока данных кабельный модем модулирует сигнал (наиболее часто применяется многопозиционная амплитудная модуляция) и размещает его на одном из свободных телевизионных каналов шириной 6 МГц в диапазоне 42 - 750 МГц. Передача данных от абонента представляет ряд сложностей. Поэтому в некоторых модемах этот тракт вообще отсутствует. Такие устройства (например, SurfBoard компании General Instrument) предназначены только для работы в существующих (немодернизированных) сетях КТВ, где не обеспечена двусторонняя передача данных. В этих случаях восходящий поток данных часто направляется с помощью обычного модема по телефонной линии. В модернизированных сетях абонентские данные передаются по телевизионному кабелю в каналах шириной от 100 кГц до 6 МГц, расположенных в диапазоне 5 - 42 МГц. Он характеризуется высоким уровнем помех, производимых радиоустройствами, промышленными объектами и бытовыми электроприборами. Поэтому большинство производителей для восходящего потока данных выбрали многопозиционную фазовую модуляцию, которая обеспечивает более высокую помехоустойчивость.

Значительным отличием кабельного модема от телефонного является интерфейс подключения к ПК. Если телефонные модемы используют последовательный интерфейс RS-232, то кабельные - один из популярных протоколов ЛС. Большинство производителей и операторов КТВ поддерживают интерфейс 10Base-T. Кабельные модемы, которые уже выпускаются или должны появиться в первом полугодии текущего года, можно разделить на две группы:

* устройства, поддерживающие один или ряд сетевых протоколов (наиболее популярные - Ethernet 10Base-T и IP, их предлагают, например, Motorola, LANCity и Zenith);
* устройства, использующие режим асинхронной передачи (такие модемы выпускает Com21 и готовит General Instrument; см. CW-M. 1996. ы 16. С. 10; ы 3. С. 6).

Оператору КТВ при выборе базового модема следует обратить внимание на следующие вопросы:

1. Сетевое администрирование. Устойчивая работа сети зависит от возможности дистанционного мониторинга и управления кабельными модемами пользователей.

2. Защита передаваемой информации. Модем должен обеспечивать кодирование информации в дополнение к тем средствам защиты, которые пользователи установят на своих компьютерах. Это, в частности, привлечет пользователей, желающих осуществлять он-лайновые банковские операции и другие финансовые транзакции.

3. Функциональные характеристики модема. Кабельный модем должен иметь габариты и форму, обеспечивающие его удобное и естественное размещение рядом с компьютером, а также такие возможности, как управление энергопотреблением в зависимости от режима работы, поддержка более одного ПК в ЛС и способность определять свое местоположение в сети.

4. Передача восходящего потока данных по телефонной линии. Операторы КТВ, не располагающие средствами на модернизацию своей сети, могут применять кабельные модемы, обрабатывающие только нисходящий трафик. В этом случае им надо предусмотреть возможность передачи абонентского трафика с помощью, например, обычного модема по коммутируемой телефонной линии.

5. Цена. Стоимость кабельного модема должна быть сопоставима с ценой телефонного модема высокого класса. Для США это составляет 300 - 400 дол. В табл. 1 представлены выпускаемые (разрабатываемые) кабельные модемы и основные их характеристики.

Доступ в Internet через сеть КТВ

Для доступа в Internet или к информационным компьютерным службам на приемопередающем центре (ППЦ) КТВ необходимо установить минимум два устройства: ретранслятор и IP-маршрутизатор.

Помехи от дальних телевизионных передатчиков

Нормальному приему телевизионных передач иногда (особенно в летнее время) мешают дальние телевизионные передатчики. Такие помехи имеют вид наклонных полос или постороннего бледного изображения, накладывающегося на основное. Они могут искажать звуковое сопровождение. Несколько ослабить это явление можно только применением сложной антенны.

Ретранслятор (он же частотный транслятор, интеллектуальный концентратор, устройство управления кабельной системой и т. д.) выполняет несколько задач:

* опрос установленных модемов;
* интеграцию телевизионных и компьютерных сигналов;
* ретрансляцию сигналов, поступающих из сети КТВ в канал связи с поставщиком доступа в Internet или интерактивных услуг и обратно.

В самом упрощенном варианте (рис. 2) ретранслятор объединяет каналы сети КТВ и доступа в Internet в канальную пару, тем самым позволяя абоненту, во-первых, принимать программы КТВ, а во- вторых, общаться с операторами интерактивных компьютерных служб и поставщиками доступа в Internet, получать через них необходимые информационные и другие материалы (content).

IP-маршрутизатор играет роль интерфейса между сетями КТВ и TCP/IP.

Ряд компаний предлагают законченные решения для ППЦ: Intel с Hybrid - cистему ABC, Motorola - CableComm, а HP - Broadband Interactive Data Solution.

Помехи от искрений в терморегуляторах термостатов, применяемых в медицинских учреждениях, могут действовать в радиусе до 1000 м, а помехи от телеграфного аппарата типа СТ-35 - до 300 м. Значительные помехи от высоковольтных разрядов излучаются медицинскими аппаратами д'Арсонваля.

Планы крупнейших операторов КТВ по выходу на рынок передачи данных и он- лайновых услуг

Все крупнейшие операторы КТВ Северной Америки (в США - десять, в Канаде - три) решили выйти на рынок телекоммуникационных услуг. По сведениям журнала "Cable World", первые пять американских операторов КТВ в течение этого года планируют запустить коммерческие службы передачи данных.

Корпорация Tele-Communication Inc. (TCI), имеющая 13,7 млн подписчиков, предполагает начать коммерческую эксплуатацию службы широкополосной передачи данных @Home по крайней мере в десяти своих сетях. Недавно компания образовала новое подразделение TCI Internet для решения всех вопросов, связанных с передачей данных, интерактивными услугами и предоставлением доступа в Internet, а также заказала большое количество кабельных модемов производства Motorola.

В течение шести месяцев проводила испытания кабельных модемов производства Zenith Electronics в Элмайре (шт. Нью-Йорк) корпорация Time Warner (10,2 млн подписчиков). В феврале она приняла решение увеличить количество участников испытаний с 200 до 1000 и сделать ставку на модемы компании Motorola. В конце года Time Warner планирует запустить коммерческую службу LineRunner на базе кабельных модемов Motorola и Toshiba в Акроне и Кантоне (шт. Огайо), пригородах Нью-Йорка и Сан-Диего, на Гавайях. Руководство компании надеется, что в первые полтора года функционирования службы LineRunner 10% абонентов КТВ подпишутся на он-лайновые услуги.

В январе приступила к испытаниям (200 участников) модемов фирмы LANCity в пригороде Бостона корпорация Continental (4,1 млн абонентов). К концу года она ожидает от 10 до 20 тыс. подписчиков на телекоммуникационные услуги.

Comcast - четвертый по величине оператор КТВ в США - намеревается в течение лета - осени текущего года запустить коммерческую службу в трех своих сетях, одна из которых развернута в графстве Балтимор. Comcast разместила крупные заказы на кабельные модемы в компаниях Motorola и HP, хотя испытания проводила с модемами Intel. В связи с большим распространением домашних компьютеров в пригородах Балтимора и Филадельфии компания надеется, что до 25% ее абонентов в этих регионах подпишутся на интерактивные услуги и доступ в Internet.

Наконец, корпорация Cox продолжает эксперименты с кабельными модемами в Сан- Диего и Финиксе (шт. Аризона). Идет подготовка к открытию в этом году коммерческой службы Easynet.

Переход к оказанию телекоммуникационных услуг стоит денег

Как отмечалось выше, современные сети КТВ не приспособлены для двусторонней передачи данных. Сколько же будет стоить их модернизация? Основываясь на данных HP, Motorola, Forrester Research, Time Warner и Jones Intercable, можно предположить, что первоначально на это потребуется до 1 тыс. дол. на одного подписчика, причем свыше половины этой суммы (примерно 550 - 800 дол.) пойдет на переоборудование ППЦ и покупку кабельных модемов. По расчетам Forrester, 170 - 200 дол. на абонента необходимы для модернизации кабельной системы.

Здесь необходимо подчеркнуть, что в США и Канаде реконструкция кабельной системы подразумевает не только и даже не столько установку специальных усилителей и дополнительного оборудования уплотнения каналов, сколько замену коаксиального кабеля в магистральных и определенной части промежуточных линий на оптоволокно, т. е. создание так называемой комбинированной оптокоаксиальной (HFC) кабельной системы. Исследования показали, что при большом количестве подписчиков (100 - 200 на одну магистраль) только такая архитектура может обеспечить каждому абоненту среднюю полосу пропускания в пределах 4 Мбит/с. Кроме того, при передаче данных на большие расстояния (в США и Канаде сети одного оператора могут находиться в различных штатах или провинциях) такая кабельная система за счет экономии на усилителях просто дешевле, потому что затухание сигнала в оптоволокне значительно ниже этого показателя для коаксиального кабеля.

Трудно себе представить, что в ближайшие пять лет какой-то российский оператор задумает создать HFC. Поэтому, с одной стороны, достижение скорости в 4 Мбит/с откладывается до следующего века, но, с другой - на каждом пользователе можно сэкономить не менее 100 дол.

Теперь вернемся к условию первоначально. Все производители кабельных модемов и коммутирующего оборудования в один голос утверждают, что с увеличением числа подписчиков удельные расходы снижаются. Действительно, по расчетам Time Warner, на полную модернизацию своей сети ей понадобится 4 млрд дол. (напомним - 10,2 млн подписчиков), т. е. 392 дол. на абонента. Так вот, анализ имеющихся данных показывает, что слово "первоначально" означает наличие в сети порядка 500 пользователей. Другими словами, для реконструкции сети КТВ в высокоскоростную сеть передачи данных требуется не менее 450 тыс. дол. (по ценам США и с учетом экономии на отказе от HFC). Добавим, что в этих расчетах не учтена стоимость прокладки (аренды) высокоскоростной линии передачи данных к поставщику интерактивных услуг или доступа в Internet. И если в последнем случае полоса пропускания в России может не превышать 2 Мбит/с (о причине см. врезку "Ответы на часто задаваемые вопросы", пункт 5), то быстродействие канала к поставщику мультимедийных услуг должно быть в пределах 100 Мбит/с. Только в этом случае, как свидетельствует опыт испытаний в США и Канаде, достижима средняя полоса пропускания на абонента 4 Мбит/с. При этом в часы пик быстродействие "персональных" каналов может снижаться до 500 Кбит/с.

А вот потребителям преобразование сетей КТВ в высокоскоростное средство передачи данных, вне всякого сомнения, выгодно. В Северной Америке за неограниченный и круглосуточный доступ в Internet и к местному мультимедийному материалу, а также за аренду кабельного модема все операторы, кроме TCI, собираются брать не более 40 дол. в месяц. И это, еще раз напомним, за "выделенный" канал со средним быстродействием 4 Мбит/с.

Глоссарий

* Bandwidth - диапазон (частот) или полоса пропускания. Например, для передачи речи по телефону необходима полоса пропускания шириной 3 кГц, для передачи телевизионных сигналов - 6 МГц.
* CDMA (Code Division Multiple Access) - множественный доступ с кодовым разделением каналов.
* Downstream - нисходящий поток данных (трафик, передаваемый по распределительной сети от ППЦ к потребителю).
* Drop cable - отвод (кабель, подключающий к основной кабельной системе здание (квартиру), где находится компьютер(ы) потребителя).
* Feeder line - промежуточная линия между кабельной магистралью и отводом.
* FTTN (Fiber-to-the Neighborhood - архитектура кабельной системы, характеризующаяся тем, что от ППЦ до микрорайона базируется на оптоволокне.
* Headend - приемопередающий центр (ППЦ) КТВ (электронный центр управления кабельной системой). В ППЦ размещаются приемная антенна и аппаратура обработки транслируемых сигналов.
* HFC (hybrid fiber/coaxial) - комбинированная оптокоаксиальная (кабельная система).
* MSO (Multiple system operator) - крупный оператор, который владеет более чем одной сетью КТВ.
* QAM (Quadrature Amplitude Modulation) - многопозиционная амплитудная модуляция.
* QPSK (Quadrature Phase Shift Keying) - многопозиционная фазовая модуляция.
* TDMA (Time Division Multiple Access) - множественный доступ с временным уплотнением (каналов).
* Translator - устройство, служащее для ретрансляции сигнала из одного канала в другой, т. е. понижающее или повышающее несущую частоту сигнала. С его помощью можно передавать данные от одного пользователя КТВ другому.
* Upstream - восходящий поток данных (трафик, передаваемый по сети КТВ от потребителя к ППЦ). Для передачи восходящего трафика может использоваться телефонная линия, в этом случае необходим еще и обычный модем.
* VSB (vestigial sideband) - вид модуляции с частичным подавлением боковой полосы.

Ответы на часто задаваемые вопросы

1. Что такое кабельный модем?

Это устройство, обеспечивающее высокоскоростной доступ к источникам информации (например, в Internet) по сети КТВ.

2. Насколько "быстр" кабельный модем?

Модемы различных производителей имеют разную полосу пропускания. Самые скоростные кабельные модемы из выпускающихся и заявленных на сегодняшний день обеспечивают пропускную способность для нисходящего (сеть - компьютер) потока данных до 40 Мбит/с, для восходящего (компьютер - сеть) - до 10 Мбит/с. В последнем случае большинство производителей выбирают оптимальную по соотношению цена/производительность скорость: от 512 Кбит/с до 1,5 Мбит/с.

3. Почему скорость передачи информации в разных направлениях не одинакова?

Большинство производителей кабельных модемов и операторов КТВ отдают предпочтение асимметричной модели передачи данных в широкополосных сетях, так как интерактивная (он-лайновая) работа в сети является по своей природе асимметричной. Команды от манипулятора мышь и с клавиатуры (например, вызов адресной страницы) или письма, отправляемые по электронной почте, не требуют широкой полосы пропускания. Скорость же получения запрашиваемой информации (файлов программ, графики, видео и звука) напрямую зависит от предоставленной полосы. Так, загрузка на личный компьютер несжатого графического файла объемом 4 Мбайт по телефонной линии с помощью обычного модема (28,8 Кбит/с) займет 23 мин, по 64-Кбит/с ISDN-каналу - 10 мин, по 128-Кбит/с ISDN-каналу - 5 мин, по 1,54-Мбит/с линии Т1 - приблизительно 22 с, а по 4-Мбит/с соединению через кабельный модем - 8 с.

4. Каким образом кабельный модем подсоединяется к компьютеру?

Большинство производителей сходятся во мнении, что кабельный модем должен быть внешним устройством и подключаться к компьютеру через интерфейс Ethernet 10Base-T. Этой же точки зрения придерживается консорциум CableLabs, под эгидой которого в настоящее время разрабатываются общие открытые интерфейсы и стандарты для передачи данных по сетям КТВ.

5. Какие услуги будут оказываться владельцам компьютеров по сетям КТВ?

Наиболее популярной услугой, несомненно, станет скоростной доступ в Internet. Справедливости ради надо отметить, что для российских пользователей это отдаленная перспектива. Что даст личный канал быстродействием 4 - 5 Мбит/с, когда поставщик доступа во всемирную Internet может на всех (например, в московской части сети "РЕЛКОМ" более 10 тыс. абонентов) предоставить в лучшем случае 2 Мбит/с? Однако уже сегодня в ночное время можно работать с внешним миром раза в два быстрее, чем с помощью обычного модема. Тем не менее ряд услуг, требующих широкой полосы пропускания, можно будет обеспечить в самое ближайшее время. Это доступ к серверам аудио- и видеоинформации, библиотекам CD-ROM и региональным информационно- правовым системам, а также услуги информационного обеспечения местными СМИ, дистанционного обучения, электронного магазина, банка и т. д.

6. Когда начнется применение кабельных модемов?

Что касается США и Канады, то там это уже факт свершившийся (см. врезку "Информационная магистраль пришла в Ньюмаркет"). Однако о массовом внедрении кабельных модемов в этих странах можно будет говорить только в конце текущего года или в начале следующего. В одном из последних докладов компании Forrester Research предсказывается, что через четыре года кабельными модемами будут оснащены 7 млн (23%) пользователей интерактивных услуг. Проникновение кабельных модемов оценивается американскими исследователями рынка и по другому параметру: в этом году они принесут доход в сумме от 10 до 57,5 млн, в следующем - от 60 до 265,4 млн, в 1998 г. - от 250 до 503 млн, в 1999 г. - от 670 до 810 млн и в 2000 г. - 1 - 1,3 млрд дол. Известно также, что к внедрению передачи данных по сетям КТВ уже приступили в Австралии и Сингапуре. А 1 марта еженедельник "Computerwoche" сообщил, что немецкий филиал корпорации Motorola разрабатывает планы предоставления доступа к интерактивным услугам и телефонной связи по сетям КТВ 16 млн владельцам ПК в Германии. Что касается России, то в подмосковном Троицке Институт оценки и развития технологий разрабатывает проект передачи данных и предоставления услуг телефонии в городской сети КТВ. Уже состоялись переговоры с AT&T о сотрудничестве в реализации этого проекта. Интерес к нему проявило также АО "Российская телекоммуникационная сеть".

7. Каковы преимущества кабельных модемов по сравнению с технологией ISDN?

Во-первых, скорость (см. ответ на вопрос 2). Во-вторых, для обычного потребителя подключение и использование ISDN-канала - дело более дорогое и сложное. В США, например, абонентская плата за линию ISDN составляет 45 дол. в месяц и, кроме того, за каждую минуту пользования взимается дополнительная плата. Операторы же КТВ обещают, а некоторые уже предоставляют полный комплект услуг (включая арендную плату за модем) без каких-либо временных ограничений менее чем за 40 дол. в месяц. Наконец, в крупнейших российских городах, где охват сетями КТВ значительно выше, чем телефонными, кабельные модемы могут найти более широкое применение.

8. А как на все это реагируют сторонники ISDN?

Признавая неоспоримое преимущество кабельных модемов в скорости, они считают, что сети КТВ еще не скоро смогут составить конкуренцию ISDN. Зачем ставить на новую, мало кому известную и не стандартизированную технологию, тем более требующую значительных инвестиций в модернизацию кабельных сетей, когда ISDN давно доказала свою жизнеспособность и доступность.

Информационная магистраль пришла в Ньюмаркет

28 ноября 1995 г. крупнейший оператор КТВ в Канаде Rogers Cablesystems (2,4 млн подписчиков) приступил в Ньюмаркете к коммерческой эксплуатации интерактивной компьютерной службы WAVE.

Пользователи ПК в пригороде Торонто получили самую быструю из имеющихся на сегодня возможностей доступа к комплекту интерактивных услуг и в Internet. Теперь жители Ньюмаркета за 39,95 дол. в месяц могут приобщиться к мультимедийному богатству мира. Президент Rogers Cablesystems Коулин Уотсон (Colin Watson) заявил: "Мы объединили новейшую технологию со своей комбинированной оптокоаксиальной сетью, недавно модернизированной для двусторонней связи. Служба WAVE функционирует с головокружительной скоростью. Загрузка видеоклипа при помощи телефонного модема требует нескольких минут, а через WAVE осуществляется за пару секунд. Теперь можно погружаться в мультимедиа так, как это и должно быть: сразу, легко и с удовольствием".

В WAVE применяются кабельные модемы фирмы Zenith Electronics, которые позволяют работать в двух направлениях со скоростью 500 Кбит/с. Отныне он- лайновые путешественники забудут, что такое сигнал "занято", им не придется по нескольку раз набирать номер поставщика услуг и беспокоиться о том, что во время их "круизов" по информационной магистрали они отключены от телефонной связи с внешним миром.

При технических испытаниях WAVE канадское подразделение IBM использовало систему At Work для организации работы своих сотрудников на дому. С помощью кабельных модемов они обращались за информацией и приложениями, доступными в IBM Global Network. Благодаря высокому быстродействию служащие могли работать совместно над одним проектом, а также пользоваться интерактивными мультимедиа- приложениями. Положительный опыт приобрели и индивидуальные клиенты. Многие из них, являвшиеся до этого подписчиками CompuServe, были просто поражены молниеносным быстродействием WAVE, которое не идет ни в какое сравнение с возможностями телефонных коммутируемых линий.

Для работы в WAVE необходимо иметь как минимум компьютер 486SX/25 с 8 Мбайт оперативной памяти и монитором Super VGA. Кабельный модем предоставляется компанией Rogers, арендная плата за него включена в абонентскую. Установка модема обойдется в 99 дол.

Начиная с этого года доступ к службе WAVE постепенно получат пользователи и в других регионах Канады. Широкомасштабная эксплуатация начнется в 1997 г. А когда партнеры Rogers компании Shaw Communications (Калгари) и Groupe Vidеotron (Монреаль) запустят свои службы, подписаться на WAVE можно будет в любой точке страны.